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viernes, 1 de agosto de 2008

Carlos Chávez (1899-1978)


Carlos Chávez fue un compositor, director de orquesta, profesor y periodista mexicano. Su abuelo paterno, José María Chávez, gobernador de Aguascalientes, México, fue ejecutado por orden del Emperador Maximiliano en 1864, y su padre, Agustín Chávez, quien inventó un tipo de arado que fue fabricado y utilizado en los Estados Unidos, murió cuando Carlos tenía sólo tres años. Carlos recibió sus primeras lecciones de piano de su hermano Manuel. Posteriormente estudió piano con Asunción Parra, Manuel Ponce y Pedro Luis Ozagón, y armonía con Juan Fuentes. En 1916, Chávez y sus amigos fundaron un periódico cultural, Gladios, lo cual condujo a Chávez hasta el diario El Universal de la Ciudad de México en 1924. Chávez se convirtió en uno de los primeros exponentes de la música nacionalista mexicana, una vez terminada la Revolución Mexicana, especialmente con suites de ballet con temas aztecas. En 1922, Chávez se casó con la pianista Otilia Ortiz y viajan de luna de miel a Europa, donde conoció a Paul Dukas. Tiempo después viajó con su esposa a Estados Unidos, donde el compositor vivió desde 1926 hasta 1928, escribiendo música y dirigiendo orquestas. A su regreso a México, Chávez fue nombrado director de la Orquesta Sinfónica Mexicana, que luego se llamaría “Orquesta Sinfónica de México”, primera orquesta permanente del país, fundada por miembros del Sindicato de Músicos de la República Mexicana. Chávez logró que la orquesta hiciera una gira por las zonas rurales del país y que representó el estreno de innumerables obras de compositores de diferentes época y nacionalidades, aunque poniendo especial énfasis en la difusión de la música mexicana moderna. Posteriormente fue nombrado director del Conservatorio Nacional de Música en 1928, donde dirigió proyectos para coleccionar música folclórica. Después de que Arturo Toscanini dejara la Orquesta Sinfónica de la Radio NBC en 1938, Chávez la dirigió en una serie de conciertos con ese grupo. En 1940 produjo algunos conciertos en el Museo de Arte Moderno de New York, incluyendo nueva música de compositores de México, América del Sur, Estados Unidos y Europa. Desde 1947 hasta 1952, Chávez fue director general del Instituto Nacional de Bellas Artes. En 1947 formó la Orquesta Sinfónica Nacional, que sustituyó a la OSM como principal orquesta de México. Chávez también dedicó tiempo a la enseñanza de las técnicas de composición musical, formando dos generaciones de compositores en el Conservatorio Nacional de Música. Fue autor de uno de los primeros textos sobre música electrónica que se haya escrito: Hacia una nueva música en 1935 y a él se debe la creación del Instituto Nacional de Bellas Artes de México. En sus escritos, Chávez enfantiza la creación de un “arte útil”. Un arte que debería ser útil para las masas sin discriminación de clases sociales. El arte según Chávez, no es lujo ni privilegio. Realizó conciertos para las clases obreras y separó a la música como eficaz e ineficaz. En sus talleres de compositor, los alumnos realizaban sus trabajos con las melodías autóctonas y populares a través de instrumentos indígenas y prehispánicos. Chávez se preocupó por el aspecto científico-artístico de la música popular mexicana. Insistió en que los músicos mexicanos estaban obligados a conocer su tradición. Finalmente, Carlos Chávez murió el 2 de agosto de 1978.


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