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jueves, 24 de julio de 2008

Antonio García Cubas (1832-1912)


Antonio García Cubas fue un geógrafo, historiador y escritor mexicano. Al mismo tiempo que estudiaba geografía, Antonio ingresó a la edad de dieciocho años a la Dirección General de Industria del gobierno de la República Mexicana. Más tarde ocupó el puesto de Jefe de la Sección de Colonización en la recién creada Secretaría de Fomento, al mismo tiempo que fue asesor en las discusiones bilaterales sobre el delicado problema fronterizo del Chamizal. Por otra parte, la sección de Relaciones Exteriores pidió su intervención como consultor en la cuestión de la frontera sur con Guatemala. A partir de 1856, fue miembro de la Sociedad Mexicana de Geografía y Estadística (SMGE) y durante el Segundo Imperio Mexicano recibió la Orden de Guadalupe de manos de Maximiliano Habsburgo. Su primer trabajo fue la copia de la maltraída Carta General elaborada por la Sociedad, pero inédita. El proyecto no prosperó, sin embargo, ese mismo año, bajo la protección del Ministro de Fomento publicó su primera obra, el Atlas Geográfico, Estadístico e Histórico de la República Mexicana, el cual consta de 29 mapas y dos cartas generales del país, es el primer atlas publicado por un mexicano en el México independiente. Posteriormente fue condecorado con la Legión de Honor de Francia. Después en la Secretaría de Fomento produjo una vasta cantidad de materiales cartográficos de diversas partes de México y en 1856 presentó una recopilación cartográfica apoyada en los trabajos de la Sociedad Mexicana de Geografía y Estadística, de Humboldt, García Conde, Narváez, Mier y Terán, del Morán, la Comisión de Límites con los Estados Unidos y otros numerosos estudios de aficionados y prácticos. En 1861, García Cubas publicó la Carta General de la República Mexicana acompañada de la Memoria correspondiente, gracias al apoyo que le brindó don Ignacio Ramírez. En el prefacio de esta obra menciona la falta de estabilidad que existía en el país respecto a los nombres de los distritos y poblaciones y la necesidad de remediar tal situación, respetando los nombres originales de las etnias antiguas. También se dedicó a la docencia en varias instituciones educativas del país como la Escuela de Ingenieros, para lo cual escribió varias obras de texto como el Curso de Geografía elemental, un Curso de Dibujo Geográfico y Topográfico, un Atlas Geográfico, Estadístico e Histórico de la República Mexicana escrito en 1857 y una Carta General de México, hecha en 1863. Uno de sus mayores méritos fue el haber emprendido la exploración sistemática del territorio mexicano, de la cual se sabía muy poco. Con sus trabajos se amplió el horizonte geográfico y geodésico del territorio mexicano. Antonio García Cubas murió en la Ciudad de México el 9 de febrero de 1912.



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